Korzeń pasternaku ma podobny wygląd i kolor jak korzeń pietruszki, ale jest większy, bardziej miękki, mniej aromatyczny i mocniej zaokrąglony w górnej części. Miejsce, z którego wyrasta natka jest lekko wklęsłe i otoczone ciemną obwódką, czego nie znajdziemy na korzeniu pietruszki. Także smak i aromat warzywa jest łagodniejszy i bardziej zbliżony do smaku marchwi niż pietruszki.